Tweakers aan het werk: De keuzes van Wessel

Door

De komende weken presenteert Tweakers Elect de serie 'Tweakers aan het werk'. Daarin schrijven we over jullie ervaringen met werk in de ict. Het gaat over jullie en hoe je als tweaker je carrière vorm hebt gegeven. Welke keuzes heb je gemaakt, welke opleidingen heb je gevolgd en waar ben je nu in je carrière? 

Tweakers Elect is het platform waar werkgevers bij jou komen solliciteren. Op basis van onder andere je skills, je werkervaring, opleiding en gewenste salaris. Jij blijft daarbij anoniem, totdat je besluit om het aanbod van een werkgever te accepteren. Je krijgt geen recruiters meer achter je aan, want we werken alleen met de werkgever zelf. Je wordt gematcht door meer dan tachtig werkgevers op de ruim achthonderd vacatures.

We trappen de serie af met Wessel Strengholt (33), ook wel bekend als Caddy op Tweakers. Sinds 1 september werkt developer Wessel bij betalingsdienstaanbieder Mollie in Amsterdam in een team met meer dan dertig andere developers. Voorheen werkte hij bij een start-up en was hij lange tijd de enige developer. Een ict-opleiding heeft hij niet gevolgd. ‘Ik geloof niet in een docent die zegt dat je een boek moet lezen om te leren programmeren. Ga gewoon zelf aan de slag met wat je leuk lijkt.’

Laten we bij het begin beginnen. Hoe is je loopbaan van start gegaan?
‘Ik heb een hbo-opleiding Digitale Communicatie in Utrecht gedaan. Daar zeiden ze dat programmeren iets voor het mbo was. Ik geloof sowieso niet in een docent die zegt dat je een boek moet lezen om te leren programmeren. Ga gewoon zelf aan de slag met wat je leuk lijkt. Vanaf mijn veertiende was ik zelf al bezig met het bouwen van websites. Ik heb mezelf leren programmeren. Ik vind het fantastisch om zelf iets te creëren. Ik kan het ook iedereen aanraden om op die manier te leren coden. Zelf begon ik met PHP en JavaScript.’

‘Ik heb van mijn hobby mijn werk gemaakt: ik werk nu iets meer dan vijf jaar als developer. Bij de startup waar ik voorheen werkte, was ik de enige en daar miste ik dat ik niet af en toe even kon sparren met een andere developer. Dat bedrijf was nog aan het zoeken naar een verdienmodel. Mede daardoor vertrokken een aantal leuke collega’s en toen besloot ik om ook iets anders te zoeken.’

Hoe kan een werkgever bij jou een goede indruk maken?
‘Het is belangrijk dat een werkgever geen verkooppraatje houdt waarin hij of zij vertelt hoe perfect en fantastisch de baan wel niet is voor mij. Maar dat is voor iedereen anders. Ik vind het fijn als er wordt gevraagd wat ík wil. Geen eenrichtingsverkeer vanuit de werkgever, maar juist aandacht voor je eigen wensen. Als een willekeurige werkgever mij vraagt wat ik wil en in wat voor team ik mezelf zie werken, dan hebben ze mijn aandacht.’  

En nu werk je bij Mollie. Hoe ben je daar terecht gekomen?
‘Ik heb ongeveer een jaar geleden een profiel aangemaakt bij Tweakers Elect. Ik had toen nog niet echt de intentie om actief naar iets te zoeken. Ik wist wel dat ik graag voor een website wilde werken met veel traffic, waar veel data beschikbaar is. Ik had geen zin meer in een site met maar twintig à dertig bezoekers per dag. Uiteindelijk werd ik door Mollie benaderd. Het proces verliep erg goed. Ik had al eerder met de api van Mollie gewerkt, dus het bedrijf kende ik al een beetje. Toen ik op gesprek mocht komen, zaten er ook developers bij. Dat vind ik belangrijk als je solliciteert op een developmentfunctie, dat je niet alleen met iemand van personeelszaken zit.’

Wat speelde mee in je keuze voor Mollie?
‘De branche maakt mij niet heel veel uit. Ik werkte eerst in de onderwijsbranche, nu in de finance. Ik heb ook getwijfeld om bij de NOS te solliciteren, maar uiteindelijk sprak Mollie mij toch het meeste aan. De combinatie van mensen, bedrijfscultuur, en locatie gaf voor mij de doorslag. Ik woon zelf in Haarlem, dus als een bedrijf uit Zuid-Limburg me benadert, valt die bij voorbaat al af. De sfeer is goed, en het is een serieuze partij: geen klein bedrijfje meer. Er werken ruim dertig developers, ik zit in een team met vijf anderen. Daarnaast groeit Mollie hard en worden er stappen gezet om naar het buitenland te gaan. Werken bij een goedlopend bedrijf in plaats van een twijfelachtige startup is voor mij ook doorslaggevend. 

Is dit dan je ideale baan, of zou werken voor een techgigant als Google je leuker lijken?
‘Als Facebook mij ooit zou vragen of ik er wil komen werken, dan zou ik dat wel doen. Maar ik denk dat ik het maar een paar jaar zou doen. Het lijkt me echt heel gaaf, maar het lijkt me geen omgeving om je hele leven te zitten. Ik denk dat de bedrijfscultuur van een groot corporate Amerikaans bedrijf niet echt bij mij zou passen. Maar het is wel een mogelijkheid om enorm veel te leren, met hele slimme mensen samen te werken en eigenlijk te programmeren op Champions League-niveau.’ 

Tweakers Elect, ook voor jou?
Ben jij net als Wessel op zoek naar een nieuwe baan, maar wil je niet lastiggevallen worden door recruiters? Ben je de ongeïnspireerde massamails via LinkedIn, het benaderen met een droombaan die niet bestaat en alle andere trucs om je cv in handen te krijgen zat? Maak dan een profiel aan op Tweakers Elect. Dus tweaker met ambitie in de ict, waar wacht je nog op? Schrijf je in en laat ons je nieuwe droombaan voor je zoeken. Deze week verloten we bovendien vijf waardebonnen van 25 euro onder de (nieuw) ingeschreven leden van Tweakers Elect.